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Yuki Kawauchi: el corredor que desafía las reglas

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El japonés de 30 años no tienen sponsors ni entrenador. Sin embargo pelea palmo a palmo con los maratonistas de élite.

El japonés Yuki Kawauchi corre más de 10 maratones al año pero no es profesional. Sus ingresos no provienen del deporte, sino de su trabajo como conserje en una escuela de Japón. De 1 p.m. a 9 p.m. pasa su día como administrativo en un instituto dedicado a la enseñanza para adultos. No tiene auspiciadores, ni siquiera un entrenador que le de indicaciones o consejos para mejorar sus marcas.

Aún así, es un fenómeno. A sus 30 años, Yuki tiene marcas propias de una atleta de élite. Sus destacadas participaciones en distintas carreras le han valido el apelativo de “el mejor corredor amateur del mundo”. Pese a ello, trata de mantener su perfil bajo. Rehuye a apoyos económicos de terceros, y sus viajes por competencias los toma a cuenta de vacaciones. “Quiero mantener mi independencia, correr donde quiero y cuando quiero”, afirma.

Yuki corriendo con traje en la media maratón de Saitama.

Ya desde sus inicios dejó en claro que no era cualquiera. El 2009 debuta en la maratón de Oita con una marca de 2:19:26. Hasta el momento ya corrió más de 70. El 2014 fue su año más activo. Completó 13 veces los 42K. Los deportistas profesionales suelen correr entre 2 y 4 maratones al año. El comportamiento de Kawauchi hace remecer esos lineamientos tan rígidos. En él pareciera no cumplirse las reglas. Con su entrenamiento propio, el japonés ha logrado ganar 26 carreras. Sus buenos tiempos lo llevaron al combinado nacional. Corrió por Japón en los Mundiales de Atletismo Daegu 2011, Moscú 2013 y Londres 2017. Su mejor marca personal está en un impresionante 2:08:14.

El año pasado corrió la media maratón de Saitama vestido con saco, chaleco, pantalón, camisa y corbata. Con su 1:06:42 logró bajar ampliamente el récord mundial de esta distancia con traje (1:24:41). Sin embargo, la proeza no se inscribió en los récords ya que la prueba no estaba inscrita oficialmente.

El mes pasado realizó otro hito. Se impuso en la maratón de Saitama apenas una semana después de alcanzar el sexto lugar en los 42K de Cannes. Su esfuerzo y tenacidad hace tambalear ciertas creencias y postulados del deporte. ¿Cuánto puede resistir el cuerpo humano? En cada prueba, Kawauchi parece decirnos que mucho más de lo que creíamos.

 

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