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World Marathon Majors: Las seis carreras soñadas

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Chicos y grandes. Amateurs y profesionales. Todos anhelamos cruzar la meta en estas pruebas de las capitales del fondismo.

El sueño de muchos fondistas es competir en una gran maratón internacional, una competencia donde todos los reflectores estén puestos encima. Incluso, para varios deportistas (aficionados o de élite) hay carreras que funcionan como metas que estimulan su esfuerzo diario. Berlín, Chicago, Nueva York, son nombres que asoman como horizontes a alcanzar. Cruzar la meta en una de estas carreras, ya es un triunfo.




¿Qué hace especial a estas carreras? ¿Por qué son vistas con grandes pergaminos entre los corredores?

En 2006 se agrupó a las principales maratones anuales que se realizan alrededor del mundo. Las elegidas, por su trayectoria y nivel competitivo, fueron cinco: Nueva York, Boston, Berlín, Chicago y Londres. En 2013 se sumó a Tokio, llegando así a formar el selecto World Marathon Majors. Haciendo un paralelo con otros deportes, un símil podrían ser los Grand Slam del tenis.

Esta serie de competencias tiene un sistema de puntuación que permite premiar a fin de año a los corredores que obtuvieron los mejores resultados sumadas las seis pruebas. En los años que se realizan los Juegos Olímpicos o el Mundial de Atletismo, se incluyen las maratones de estas citas para el puntaje final de los Majors. Los ganadores anuales (tanto en la rama masculina como femenina) obtienen un premio de medio millón de dólares.

Pero el interés que despiertan estas carreras trasciende a los atletas profesionales. Miles de amantes del running se ven movilizados por estas maratones, tanto así que proyectan rutinas de entrenamiento varios meses antes de la competencia. Asimismo, diversas agencias de turismo deportivo ofrecen paquetes para estas pruebas.

Fenómeno
El fondista keniata Eliud Kipchogue, el mejor maratonista de la actualidad, ha ganado en distintos años cuatro maratones Majors: Londres (2015, 2016), Berlín (2015, 2017), Chicago (2014) y la maratón olímpica de Río (2016). Es el principal indicado a quebrar la marca de dos horas en una 42k. Un crack.

Las citas:

Maratón de Tokio (febrero): es la primera de año y la más joven. Empezó a correrse en el 2007.
Maratón de Boston (mediados de abril): la más antigua. Se desarrolla desde 1897. Es una prueba selecta, ya que para poder participar debe acreditarse una marca por debajo de los tiempos que establece la organización.
Maratón de Londres (fines de abril): La fundó Chris Brasher, ex campeón olímpico, en 1981 inspirado en la maratón de Nueva York.
Maratón de Berlín (septiembre): se corre desde 1974. Su trazado está considerado por los especialistas como muy rápido, por lo que muchas veces ha sido plaza de récords mundiales.
Maratón de Chicago (octubre): Una prueba legendaria. Su primera edición, en 1905, contó con 15 participantes. Sólo siete llegaron a la meta.   
Maratón de Nueva York (noviembre): la que cierra el año. Fue galardonada con el premio Príncipe de Asturias de los Deportes en 2014.

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