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Una tradición de fiestas de fin de año: la carrera de San Silvestre

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Cada 31 de diciembre Sao Paulo es el epicentro de una singular carrera. Aquí revisamos el origen de este clásico de Año Nuevo.

Después de un año plagado de reñidas competencias, los más consecuentes deciden cerrar la temporada con un último esfuerzo. El año atlético concluye con las populares carreras de San Silvestre. Cada 31 de diciembre miles de atletas renuevan su compromiso con el running en distintas partes del mundo.

¿Pero cómo surge esta tradición de competir el último día del año? Para ello debemos remontarnos a 1923. Casper Libero, un periodista deportivo brasileño, se encontraba en Francia pasando las fiestas y vio una curiosa carrera la noche de Año Nuevo. Los participantes corrían con antorchas la última noche de diciembre.

Dos años después, el hombre del diario “La Gazeta Esportiva” daría forma a lo que sería la primera edición de las carrera de San Silvestre en Sao Paulo. El nombre del patrono elegido guarda relación con el santoral católico. Así, el 31 de diciembre de 1925 a las 23:40 partió un ocurrente grupo de atletas que recibirían el nuevo año corriendo. El trayecto fue de 6200 metros y participartón cerca de 60 atletas.

La carrera actualmente es una de las más concurridas del calendario latino.

Con el tiempo la ocurrente carrera fue ganando reconocimiento deportivo y social. Las competencias se volvieron más numerosas y en 1945 se abrió la opción de que se inscriban extranjeros, esto le dio un realce internacional. En 1975 se incluye la participación femenina y en 1991 se fijó la distancia de la competencia en 15 kilómetros. En las últimas décadas se estableció que los horarios de partida sean en la mañana para así obtener mayor convocatoria.

Se crearon muchas versiones de carreras de San Silvestre. El concepto de despedir el año corriendo tuvo eco en Guatemala, México, Costa Rica, Colombia, Argentina y España. Precisamente en el barrio de Vallecas (Madrid) desde 1964 se realiza una de las carreras de San Silvestre de mayor nivel competitivo.

Dawitt Admasu, el último ganador.

Campeones recientes

Hubo dominio africano en la última prueba del año en Sao Paulo. La atleta keniana Flomena Cheyech y el etíope Dawitt Admasu ganaron los 15K de San Silvestre con marcas de 50m18s y 44m17s respectivamente. De este modo se extendió la racha africana en la competencia, cuyos representantes han ganado en las últimas siete ediciones. Cerca de 30 mil participantes de 40 países despidieron el año corriendo en la metrópolis brasileña.

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