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‘Meb’: el adiós de una leyenda

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Sobre la barrera de los 40 años, el principal exponente de la maratón en EE.UU. se retira compitiendo al más alto nivel. Nueva York será su última prueba.

El próximo 5 de noviembre, la maratón de Nueva York será testigo del retiro de una leyenda. El atleta estadounidense Mebrahtom Keflezighi, o simplemente ‘Meb’, correrá por undécima y última vez la prueba máxima de la Gran Manzana. Desafiando las barreras etarias, ‘Meb’ se despedirá compitiendo al más alto nivel a sus 42 años. Toda una hazaña. Para poner en perspectiva este hecho, cuando ganó su primer campeonato nacional Bill Clinton estaba en el poder.

Meb y su familia.

Su vida está marcada por los retos. A los 12 años llegó a Estados Unidos con su familia refugiada de Eritrea. No hablaba inglés, pero mostró prontamente su talento en el atletismo. En una escuela secundaria en San Diego es donde empieza a ganar sus primeras competencias en pista. En su trayectoria ganó pruebas de 10 mil, 5 mil y cross country. 

En los Juegos Olímpicos Atenas 2004, Keflezighi obtuvo la medalla de plata en la maratón. Hablamos de la recordada competencia donde el brasileño Vanderlei de Lima fue sacado de la pista por un manifestante cuando dirigía la carrera. Esa presea de ‘Meb’ significó el retorno de la bandera estadounidense al podio de la maratón olímpica tras 30 años.


Meb en Atenas 2004.

En 2010 publicó su autobiografía “”Run To Overcome”, escrito en colaboración con el periodista deportivo Dick Patrick. Dirige una fundación donde promueve la vida sana para chicos en edad escolar.

En 2013 tuvo una de sus peores performances en Nueva York. Sin embargo, no abandonó. En el tramo final de la competencia un corredor aficionado lo alcanzó y acordaron atravesar los últimos kilómetros juntos, cruzando la meta tomados de la mano. Fue un gesto que pinta de cuerpo entero su espíritu deportivo. Un año después, ya bordeando los 40, se cobró la revancha. Demostrando su absoluta vigencia ganó la Maratón de Boston, una de las citas máximas del fondismo.  




El próximo domingo 5 de noviembre cuando se dé la largada en Nueva York, habrá una razón más para estar atentos. Una leyenda viva correrá sus últimos 42km, precisamente ahí, en un terreno que conoce tan bien y que lo vio llegar delante de todos en 2009. Adiós ‘Meb’ y gracias.

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