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La importancia del oxígeno al correr: ¿Qué es el VO2?

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La cantidad de oxígeno que usamos al ejercitarnos resulta determinante en nuestro rendimiento.

Hay conceptos que se instalan como necesarios de manejar cuando afrontas una práctica deportiva continua. Uno de ellos, y de los más importantes, es el VO2 máx, que no es otra cosa sino el volumen máximo de oxígeno que puede procesar el organismo durante un ejercicio. Es decir, la cantidad de oxígeno que podemos emplear a la hora de realizar un deporte.

El VO2 máx se mide en mililitros de oxígeno por kilogramo corporal y minuto (ml/kg/min). Los valores estándares marcan alrededor de 40-50 ml/kg/min. Los deportistas de élite suelen mover esta frontera hasta los 70-80 ml/kg/min.

Medir el volumen máximo de oxígeno constituye la manera más eficaz de medir la capacidad aeróbica de un individuo. A más VO2 máx serán mayores las posibilidades de resistir el ritmo fuerte de una carrera. Si bien está determinado genéticamente, es posible, con entrenamiento, mejorar cerca del 20% el valor. Algunos especialistas indican que los atletas con un VO2 máx de 60 ml/kg/min. difícilmente llegará a ser deportistas de alta competencia.

¿Cómo medirlo?

Se aplican pruebas de esfuerzo. Actualmente los médicos usan cintas de carrera o bicicletas estáticas, instrumentos que permiten medir el consumo de oxígeno de forma objetiva y precisa. En dichos estudios se usan máscaras analizadoras de gases a través de las cuáles se registra el oxígeno utilizado.

Una forma habitual de cálculo y muy practicada en distintos niveles (incluso escolares) es el conocido Test de Cooper. La consigna es sencilla: correr a la máxima velocidad posible durante 12 minutos sin parar. Es importante registrar la distancia en kilómetros recorrida en ese tiempo. Lo recomendable es que el terreno sea llano para que no intervengan factores externos en la medición. Por eso se suele hacer en pistas de atletismo con marcas ya señalizadas. Luego se aplica la fórmula:

VO2 máx = 22,351 x Distancia recorrida (en km) -11,3. Por ejemplo, si logro recorrer 3 kilómetros en los 12 minutos, aplicando la fórmula mi VO2 máx sería 55,75 ml/kg/min.

Los rankeados

En promedio, los valores más altos de VO2 máx no lo tienen los maratonistas, sino los esquiadores de montaña. Acá algunas mediciones sorprendentes registradas en atletas de élite de diversas disciplinas:

  • Oskar Svendsen, ciclista noruego: 97,5 ml/kg/min
  • Matt Carpenter, ultramaratón: 92 ml/kg/min
  • Kilian Jornet, ultra trailrunner: 89,5 ml/kg/min
  • Miguel Induráin, ciclista español: 88 ml/kg/min
  • Lance Armstrong, ciclista estadounidense: 84 ml/kg/min
  • Zersenay Tadesse, fondista de Eritrea: 83 ml/kg/min
  • Joan Benoit, campeona olímpica de maratón: 78,6 ml/kg/min
  • Flavia Oliveira, ciclista brasileña: 76 ml/kg/min

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