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Kipchogue, el maratonista que hace peligrar el récord mundial

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El keniano estuvo muy cerca este año de recorrer 42K en menos de dos horas en el proyecto Breaking2. ¿Quién es este atleta que reta la resistencia humana?

El año 2017 Eliud Kipchogue desafió la historia. El atleta keniano fue uno de los elegidos para romper una marca sobrehumana: bajar las dos horas en una maratón. La campaña Breaking2 generó una fuerte expectativa. Kipchogue, junto con Lesisa Desisa y Zersenay Tadese, fueron los convocados para esta prueba. Después de varios meses de preparación, el 6 de mayo los corredores se presentaron en el autódromo de Monza (Italia) dispuestos a tentar la marca. Ahí Kipchogue sería el único que sobreviviría al reto. Acompañado por corredores liebres en diversos tramos, el keniano hizo una espectacular carrera en los 42 195 metros. Quedó apenas a 25 segundos de quebrar las dos horas y dejó muy atrás al récord mundial (2 horas 2 minutos y 57 segundos).

Pese a que el tiempo no fue homologado, ya que no fue fiscalizada por las autoridades oficiales, la performance del keniano lo posicionó como el llamado a quebrar prontamente la marca mundial. ¿Quién es Eliud Kipchogue, el maratonista del momento?

Actualmente tiene 32 años. Nació la provincia del Valle del Rift. Como tantos otros, con el paso de tiempo pasó del tartán al asfalto. Sorprendió al mundo a los 18 años en el Mundial de París (2003). Ahí, con atrevimiento juvenil, se impuso en los 5 mil metros a los favoritos Hicham El Guerrouj y Kenenisa Bekele. En Atenas 2004 y Pekín 2008 corrió en 5 mil metros ganando las medallas de bronce y plata respectivamente. En 2016 logra en la maratón de Londres la tercera mejor marca de la historia con 2 horas 03 min 05 seg. Pocos meses después ratificaría su liderazgo ganando el oro en la maratón olímpica en Río de Janeiro.

Corrió por primera vez 42K el 2013 en Hamburgo, ganando con un tiempo de 2:05:30. Ese mismo año correría en Berlín donde obtuvo el único segundo lugar de sus participaciones en maratones. De ahí en más, cada vez que corrió 42K siempre llegó primero. No olvida sus raíces. Pese a sus múltiples premios, mantiene una vida austera y entrena habitualmente en el centro deportivo de Iten, en Kenia.

Sus días están concentrados para su principal objetivo del 2018. El próximo 22 de abril estará en la línea de partida de la Maratón de Londres. Como cada vez que corre, Kipchogue partirá pensando en el récord mundial. Fue en la capital inglesa donde hizo su mejor marca oficial y donde espera reescribir la historia. Al frente tendrá un nuevo adversario. Retirado de las pistas para dar el salto a la maratón, el multicampeón británico Mo Farah correrá sus primeros 42K competitivos en Londres. “Me tomo a Farah muy en serio. Es una leyenda y una persona respetable y dura. Se necesita tiempo para adaptarse a la maratón, pero si trabaja bien no tardará en hacer buenos resultados”, dice Kipchogue sobre su próximo adversario.

El récord mundial de Dennis Kimetto (02:02:57) quizás no tenga mucha esperanza de vida. Todo dependerá de cómo amanezca Kipchogue.

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