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Cross country y trail running: parecidos pero distintos

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¿Qué diferencias hay en estas dos modalidades de las carreras al aire libre?

Cada vez son más comunes las carreras outdoor. Correr fuera de la ciudad, en terrenos que exijan al límite la capacidad física, se ha vuelto una práctica vista con buenos ojos por los amantes del running. Cada ruta, cada desafío con la naturaleza, no sólo estimula el rendimiento deportivo sino también una desconexión necesaria de la rutina citadina.

Dentro de ese rubro, hay dos modalidades de competencias instaladas en la jerga runner: el cross country y el trail running. Aunque a priori parecen ganar las semejanzas, hay algunos matices que marcan diferencias entre ambas. ¿Cuál es cuál?

Cross country

Conocida también como campo traviesa en habla hispana, es una prueba que consiste en correr distancias en circuitos naturales, fuera de la urbe, donde no haya asfalto. A diferencia del trail running, el cross fue una competencia olímpica del Atletismo en tres Juegos: Estocolmo 1912, Amberes 1920 y París 1924.

Se puede competir de forma individual o por equipos. Los recorridos suelen darse en terrenos de hierba y tierra. Son trayectos no muy largos (rara vez suelen superar los 12 km), por ello compiten atletas de medio fondo y maratonistas. El desnivel del terreno es bajo. En esta competencia la velocidad juega un papel importante.

Trail running

También se conoce como carrera de montaña. Por ello en algunos países esta práctica responde al sector de Montañismo y no a la directivas del Atletismo (como el cross). Si bien se corre también en lugares fuera de la ciudad, en la ruta agreste del trail sí hay un marcado desnivel. Cuestas empinadas, caminos rocosos, cruces de arroyos, y otros ‘obstáculos’ son los que hay que sortear en esta dura prueba. El corredor debe sortear ascensos y descensos continuos.

Las distancias suelen ser largas, incluso más que la de una maratón olímpica (42k). Suele asociarse el trail a pruebas de ultra distancia. Acá también juega un rol cada vez más importante el equipamiento del deportista. Ademá de las zapatillas, existen herramientas especiales como mochilas, relojes y prendas adaptadas (bastones, gorros, etc). La hidratación y alimentación también tiene algunas indicaciones particulares.

En lugar de la velocidad, en el trail lo que prima es la resistencia.

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