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¿Cómo la creciente clase media de China está alimentando la fiebre de correr?

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Un número creciente de chinos urbanos, educados y jóvenes buscan mantenerse en forma a través de una dedicación seria y el número de maratones y carreras en el país se multiplican. Foto: AFP

Los expertos dicen que el auge de los eventos y las ventas de equipos sólo aumentará.

Las compañías buscan ganar dinero con la fiebre del running en China debido a que el número de corredores casi se duplicó el año pasado, con el número de carreras aumentando más de 10 veces en los últimos cinco años.

Aunque China -hace seis años- sólo organizó 22 carreras de asfalto en todo el país, ese número se disparó a 328 el año pasado, según la Asociación China de Atletismo (CAA).

Las estadísticas de la CAA también muestran que un total de 2,8 millones de corredores participaron en estas carreras el año pasado, 1,3 millones más que en 2015.

Una clase media en ascenso, con un rápido aumento de los ingresos disponibles está detrás de este auge, de acuerdo con los jugadores de la industria.

El consumo de bienes deportivos y de entretenimiento superaron otros segmentos con un enorme aumento del 17,1 por ciento, anunció la Oficina Nacional de Estadística en julio. El consumo total de bienes en el primer semestre de 2017 creció un 10,4 por ciento con respecto al mismo período del año pasado para llegar a 17,23 billones de dólares.

Pu Zhiqiang, gerente de la división de carreras de Alisports, el brazo deportivo del gigante del comercio electrónico Alibaba, dijo que el rápido crecimiento en el sector de carreras se debió en gran medida a los crecientes ingresos de la expansión de la clase media.

Hizo hincapié en que el apoyo político en los deportes, guiado por el objetivo del presidente Xi Jinping de convertir a China en una superpotencia deportiva, también está dando un aporte a la industria.

Pu dijo que correr, como la forma más rudimentaria y accesible de ejercicio, es el primer sector en deportes que experimenta un crecimiento tan exponencial.

Dijo que el crecimiento de alto volumen en el sector sigue siendo sólo la punta del iceberg.

“En China, hubo poco menos de tres millones de corredores el año pasado”, dijo. “Mientras tanto, en Estados Unidos, hubo 30.400 carreras de asfalto el año pasado y más de 166.900.000 participantes.

“Proyectamos que cada corredor gastará al menos 3.000 yuanes (aproximadamente US$600) en equipo relacionado con el running cada año”, dijo Pu. “Ese es un mercado de nueve mil millones.”

El sitio web chino iRanShao, que atiende específicamente a los corredores, estimó que cada corredor en China el año pasado gastó en promedio 4.066 yuanes (US$ 620) en equipo e indumentaria. Esta cifra se basó en 7.197 respuestas a un cuestionario.

Tras publicar sus resultados provisionales en Hong Kong, Li Ning, una de las mayores empresas de ropa deportiva en China, reveló que el 26 por ciento de sus ingresos se genera en el sector de carreras, que supera significativamente los ingresos generados en otros sectores.

El director financiero Tsing Wah Fung dijo: “Las zapatillas de correr se han convertido en nuestros productos de marquesina. La demanda de zapatillas para correr se ha vuelto más variada a lo largo de los años. Estamos desarrollando una cartera de calzado más diversificada “.

El fundador de la compañía, Li Ning, citó las estadísticas de CAA y dijo que “el número total de corredores puede llegar a más de 10 millones para 2020, lo que atestigua el enorme potencial del sector”.

Xstep, otra compañía de ropa deportiva china reveló que la compañía había patrocinado 13 carreras de maratón solo en la primera mitad de este año.

Agregó que se centrará en el crecimiento de los negocios en las ciudades de tercer y cuarto nivel en China, donde la popularidad de las carreras de asfalto está empezando a surgir.

Las estadísticas de la CAA muestran que los 328 eventos registrados el año pasado comprendieron 125 maratones, 128 medias maratones y otras 75 carreras comunes.

Estas carreras tuvieron lugar en 133 ciudades de 30 provincias, regiones autónomas y municipios, con un total de 2,8 millones de participantes, 1,3 millones más que en 2015.

Más notablemente, el Maratón Internacional de Chongqing en marzo atrajo a 120.000 candidatos para sus 31.000 entradas, y los corredores eventuales terminaron siendo determinados por lotería, según la agencia de noticias Xinhua.

La demanda sin precedentes de la maratón de Chongqing marcó un contraste con el 2012 cuando estaba a punto de ser abandonada debido a la falta de patrocinadores, según Li Wei, director del Buró de Deportes del Distrito de Chongqing Nan’an.

“Celebramos nuestro primer maratón de Chongqing en 2011 cuando tuvimos que llamar a las masas para su participación. Pero en 2017, sólo un cuarto de los solicitantes puede ser adjudicado [un lugar]. Los últimos seis años han sido testigos del rápido desarrollo de la maratón en China “, dijo Li.

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